Resistencia a los antibióticos: superbacterias

25 abril 2024

 

AUTORES

  1. Cristina Villarroya Garcés. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  2. Raquel Domingo Milian. Enfermera pruebas Funcionales de Neumología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  3. Lucía Gargallo Carceller. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  4. Marta Gimeno Ponz. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  5. Laura Andreu Train. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  6. Alberto Samper Callao. Enfermero Hospitalización en Planta de Ortogeriatría y Cirugía. Hospital Nuestra Señora de Gracia. Zaragoza.

 

RESUMEN

La resistencia a los antibióticos es un desafío global que ha dado lugar al surgimiento de superbacterias, cepas bacterianas que han desarrollado resistencia a múltiples clases de antibióticos. Este fenómeno se atribuye principalmente al uso indebido y excesivo de antibióticos en la medicina humana y veterinaria, así como a la transmisión de genes de resistencia y factores ambientales. La resistencia antibiótica limita las opciones de tratamiento disponibles y aumenta la morbimortalidad asociada con infecciones bacterianas, lo que representa una amenaza significativa para la salud pública. Las superbacterias, como el MRSA y la KPC, son difíciles de tratar y pueden causar infecciones potencialmente mortales. Los mecanismos de resistencia en estas bacterias incluyen la producción de enzimas que inactivan los antibióticos y la modificación de los sitios de unión a los fármacos. Para combatir las superbacterias, se están desarrollando nuevas estrategias terapéuticas, como terapias combinadas y alternativas a los antibióticos tradicionales, como los fagos y los péptidos antimicrobianos. Además, es fundamental promover prácticas de prescripción y uso responsable de antibióticos, así como implementar medidas de control de infecciones en entornos sanitarios. A pesar de los desafíos persistentes, abordar la resistencia a los antibióticos requiere una respuesta integral y coordinada que involucre a la comunidad científica, los profesionales de la salud y los responsables políticos.

PALABRAS CLAVE

Superbacterias, antibióticos, causas, estrategias para combatir.

ABSTRACT

Antibiotic resistance is a global challenge that has led to the emergence of superbugs, bacterial strains that have developed resistance to multiple classes of antibiotics. This phenomenon is primarily attributed to the misuse and overuse of antibiotics in human and veterinary medicine, as well as the transmission of resistance genes and environmental factors. Antibiotic resistance limits the available treatment options and increases the morbidity and mortality associated with bacterial infections, posing a significant threat to public health. Superbugs, such as MRSA and KPC, are difficult to treat and can cause potentially deadly infections. Mechanisms of resistance in these bacteria include the production of enzymes that deactivate antibiotics and the modification of drug-binding sites. To combat superbugs, new therapeutic strategies are being developed, such as combination therapies and alternatives to traditional antibiotics, such as phages and antimicrobial peptides. Additionally, it is crucial to promote responsible prescription and use of antibiotics, as well as to implement infection control measures in healthcare settings. Despite persistent challenges, addressing antibiotic resistance requires a comprehensive and coordinated response involving the scientific community, healthcare professionals, and policymakers.

KEY WORDS

Superbugs, antibiotics, causes, strategies to combat.

DESARROLLO DEL TEMA

La resistencia a los antibióticos es un problema de salud pública mundial que amenaza la eficacia de los tratamientos contra las infecciones bacterianas. Este fenómeno, que da lugar a las llamadas “superbacterias”, es el resultado de la adaptación de las bacterias a los antibióticos, lo que les permite sobrevivir y multiplicarse a pesar de la presencia de estos medicamentos.

La importancia de este tema radica en su impacto directo en la salud humana. Las superbacterias pueden causar infecciones que son difíciles de tratar, lo que lleva a un aumento en la duración de la enfermedad, la mortalidad y los costos de atención médica. Además, la resistencia a los antibióticos puede comprometer la eficacia de los procedimientos médicos como la cirugía, el tratamiento del cáncer y el cuidado de los pacientes inmunodeprimidos1.

El objetivo de esta monografía es explorar las causas que generan las superbacterias y los elementos usados y/o estudiados para combatirlas. Entre las causas se incluyen el uso excesivo y el mal uso de los antibióticos en la medicina humana y veterinaria, así como la diseminación de bacterias resistentes en el medio ambiente.

En cuanto a los elementos para combatir las superbacterias, se estudiarán tanto las estrategias preventivas como las terapéuticas. Las estrategias preventivas incluyen la promoción del uso prudente de los antibióticos y la implementación de medidas de control de infecciones. Las estrategias terapéuticas, por otro lado, se centran en el desarrollo de nuevos antibióticos y terapias alternativas, como los fagos y la terapia con anticuerpos2.

La resistencia a los antibióticos es un desafío complejo que requiere una respuesta multifacética. A través de esta monografía, esperamos proporcionar una visión integral de este problema y contribuir al debate sobre cómo abordarlo de manera efectiva.

– Resistencia a los antibióticos:

La resistencia a los antibióticos es un fenómeno natural que se produce cuando las bacterias mutan en respuesta al uso de estos fármacos. Sería la capacidad de las bacterias para resistir los efectos de los medicamentos destinados a eliminarlas o detener su crecimiento. Esta resistencia puede surgir de manera natural o ser adquirida a través de procesos como la mutación genética o la transferencia de genes entre bacterias. Este proceso se acelera debido al uso indebido y excesivo de antibióticos en humanos y animales. Las bacterias, no los humanos ni los animales, son las que se vuelven resistentes a los antibióticos. Estas bacterias farmacorresistentes pueden causar infecciones en humanos y animales, y estas infecciones son más difíciles de tratar que las no resistentes3.

 

Causas de la resistencia antibiótica: las causas de la resistencia a los antibióticos son variadas.

1. Uso indebido de antibióticos:

El uso indebido y excesivo de antibióticos es el principal factor que contribuye a la resistencia. Esto incluye la prescripción innecesaria e inadecuada de antibióticos para infecciones virales, contra las que no tienen ningún efecto, y la prescripción demasiado frecuente (uso excesivo) de “antibióticos de amplio espectro”, en vez de usar antibióticos más específicos que sean seleccionados a través de un diagnóstico bastante más preciso4.

2. Subutilización de antibióticos:

El uso inadecuado por parte del paciente que se traduce a la falta de cumplimiento con la terapia, al no respetar la dosis o la duración del tratamiento, permite que algunas bacterias sobrevivan y se vuelvan resistentes4.

3. Transmisión de genes de resistencia:

La transmisión de genes de resistencia también juega un papel importante en la resistencia a los antibióticos. Las bacterias son capaces de intercambiar el material genético entre ellas mismas, e incluso entre otras especies diferentes, hecho que puede conllevar a la propagación de la resistencia. Pueden hacer este intercambio de genes a través de diferentes mecanismos, como la conjugación bacteriana, la transformación y la transducción, lo que facilita la propagación de la resistencia entre diferentes especies bacterianas5.

4. Factores ambientales:

Los factores ambientales, como la falta de acceso a agua limpia, saneamiento e higiene (ASH), tanto para las personas como para los animales, también pueden fomentar la propagación de bacterias resistentes. Así como la exposición a ambientes contaminados con antibióticos, como la agricultura intensiva o la descarga de residuos médicos, también puede promover el desarrollo de resistencia bacteriana6.

El impacto de la resistencia a los antibióticos en la salud pública es significativo. La resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud mundial, la seguridad alimentaria y el desarrollo. Tiene graves implicaciones para la salud pública, ya que limita las opciones de tratamiento disponibles, aumenta la morbimortalidad asociada con infecciones bacterianas y aumenta los costos de atención médica debido a tratamientos más prolongados y complejos. Puede afectar a cualquier persona, independientemente de su edad o del país en el que viva. La resistencia a los antibióticos ayuda a prolongar las estancias hospitalarias y va a incrementar significativamente los costos médicos. Además, la resistencia a los antibióticos limita la capacidad de tratar infecciones comunes, lo que puede llevar a infecciones más graves, más largas o incluso potencialmente mortales7.

– Superbacterias:

Las superbacterias son microorganismos que han desarrollado resistencia a múltiples antibióticos comúnmente utilizados en la medicina. Estas bacterias poseen mecanismos genéticos que les permiten resistir los efectos de los antibióticos más poderosos disponibles en la actualidad. Son cepas bacterianas que han conseguido desarrollar resistencia, lo que las hace extremadamente difíciles de tratar y potencialmente mortales en algunos casos. Algunas de las superbacterias más conocidas incluyen Staphylococcus aureus, que se ha hecho resistente a la meticilina (SARM); Klebsiella pneumoniae, una bacteria capaz de producir una enzima que inhibe la actividad de algunos antibióticos; Acinetobacter baumannii, resistente a los aminoglucósidos, fluoroquinolonas y betalactámicos; Neisseria gonorrhoeae, la bacteria responsable de la gonorrea, algunas cepas de las cuales ya han sido identificadas como multirresistentes; Enterococcus resistente a vancomicina (VRE), y carbapenemasa productora de Enterobacteriaceae (CPE), entre otros8,9.

Mecanismos de resistencia en superbacterias y evolución:

Las superbacterias desarrollan resistencia a través de una serie de mutaciones que crean mecanismos de resistencia y adaptación contra los antibióticos. Al ser atacadas por los fármacos, estas bacterias entran en una situación denominada «de estrés» que las evoca a recaptar el ADN de otras bacterias, a las cuales no les afecta un antibiótico determinado. Además, las bacterias pueden producir enzimas, como las beta-lactamasas, que inactivan irreversiblemente los antibióticos. Puede ejercer la modificación de los sitios de unión a los fármacos, así como la reducción de la permeabilidad de la membrana celular bacteriana10.

Las superbacterias han evolucionado a lo largo del tiempo debido a la presión selectiva ejercida por el uso de antibióticos. Este proceso se ha visto acelerado por el uso inadecuado y excesivo de estos medicamentos, tanto en el tratamiento de enfermedades humanas como en la industria ganadera. A medida que las bacterias se exponen a los antibióticos, aquellas que desarrollan mecanismos de resistencia tienen una mayor probabilidad de sobrevivir y reproducirse, lo que lleva a la propagación de estas superbacterias. La evolución de las superbacterias es un proceso dinámico y continuo, y su rápida propagación de la resistencia representa un desafío significativo para la salud pública a nivel mundial11.

 

– Estrategias para combatir las superbacterias:

1. Desarrollo de nuevos antibióticos:

La investigación y el desarrollo de nuevos compuestos antibióticos es una estrategia clave para combatir las superbacterias. Los científicos están buscando constantemente nuevas clases de antibióticos que puedan matar a las bacterias de formas novedosas que no sean susceptibles a los mecanismos de resistencia existentes, ya que este hecho es fundamental para combatir las superbacterias y superar la resistencia bacteriana12.

Las terapias combinadas, que utilizan dos o más antibióticos en conjunto, pueden ser efectivas para superar la resistencia. Éstas actúan sobre diferentes blancos bacterianos y pueden aumentar la eficacia del tratamiento y reducir la probabilidad de desarrollo de resistencia13.

2. Alternativas a los antibióticos tradicionales:

Además de los antibióticos, existen varias alternativas prometedoras para el tratamiento de infecciones bacterianas. Los fagos, virus que infectan y matan bacterias, se están explorando como una posible terapia contra las superbacterias. Representan una alternativa prometedora a los antibióticos tradicionales para el tratamiento de infecciones bacterianas14. Los péptidos antimicrobianos, pequeñas proteínas que pueden matar bacterias, son otra opción. Son moléculas naturales o sintéticas que tienen la capacidad de matar o inhibir el crecimiento de bacterias, y se están investigando como posibles agentes terapéuticos contra las superbacterias15. Además, algunos compuestos naturales, como los encontrados en ciertas plantas y alimentos (derivados de plantas, hongos y otros organismos), tienen propiedades antibacterianas y podrían ser útiles en la lucha contra las superbacterias como fuentes potenciales de nuevos antibióticos.

3. Métodos de prevención y control:

Finalmente, la prevención y el control de las infecciones son fundamentales para limitar la propagación de superbacterias. Esto incluye la mejora en la prescripción y uso de antibióticos, para asegurar que se utilicen de manera responsable y solo cuando sea necesario. Es fundamental promover prácticas de prescripción y uso racional de antibióticos para reducir la presión selectiva sobre las bacterias y minimizar el desarrollo de resistencia. Las medidas de control de infecciones en entornos sanitarios, como la higiene de manos, la limpieza y desinfección adecuadas de superficies y el aislamiento de pacientes infectados, también son cruciales para prevenir propagaciones. Además, la educación pública sobre el uso responsable de antibióticos puede ayudar a reducir el uso innecesario de estos medicamentos, lo que a su vez puede ayudar a prevenir el desarrollo de resistencia y sus consecuencias16.

 

CONCLUSIÓN

La resistencia a los antibióticos y el surgimiento de superbacterias representan una amenaza significativa para la salud pública a nivel mundial. Este fenómeno, impulsado por el uso indebido y excesivo de antibióticos, así como por factores ambientales, plantea desafíos importantes en el tratamiento de infecciones bacterianas y en la eficacia de los procedimientos médicos.

La lucha contra las superbacterias requiere una respuesta multifacética y coordinada. Es fundamental promover prácticas de prescripción y uso responsable de antibióticos, así como implementar medidas de control de infecciones en entornos sanitarios. Además, el desarrollo de nuevos antibióticos y terapias alternativas, junto con la investigación continua en el campo de la microbiología y la biotecnología, son cruciales para abordar este problema de manera efectiva.

A través de esta monografía, hemos explorado las causas que generan las superbacterias y los elementos utilizados y/o estudiados para combatirlas. Si bien queda mucho trabajo por hacer, esperamos que este análisis contribuya al debate sobre cómo enfrentar este desafío urgente y proteger la salud de las generaciones futuras.

 

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