Uso de la aromaterapia en el trabajo de parto. Revisión bibliográfica

1 abril 2024

 

AUTORES

  1. María del Carmen Caballero Rodríguez. Matrona en el Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Universitario Clínico Lozano Blesa de Zaragoza.
  2. Andrea Fernández Sancho. Matrona en el Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Universitario Miguel Servet.
  3. Mónica Gregorio Jordán. Graduada en Enfermería y Especialista en Enfermería Obstétrico-Ginecológica. Matrona en el Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Universitario Miguel Servet.
  4. Claudia Salete García. Graduada en Enfermería y Especialista en Enfermería Obstétrico-Ginecológica. Matrona en el Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Universitario Miguel Servet.
  5. Marina Becas Azagra. Graduada en Enfermería y Especialista en Enfermería Obstétrico-Ginecológica. Matrona en el Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Universitario Miguel Servet.
  6. Inés Blasco Lázaro. Graduada en Enfermería y Especialista en Enfermería Obstétrico-Ginecológica. Matrona en el Servicio de Obstetricia y Ginecología del Hospital Universitario Clínico Lozano Blesa de Zaragoza.

 

RESUMEN

La aromaterapia, antigua práctica terapéutica, emplea esencias naturales para mejorar el bienestar físico y emocional. La complejidad del parto también involucra aspectos emocionales y previos de cada mujer, fundamentales en la atención obstétrica. La aromaterapia se destaca como complemento para mitigar el dolor en este proceso. El desarrollo de protocolos basados en evidencia científica puede guiar su implementación segura y efectiva, siendo objeto de investigación para mejorar su aplicación.

Se ha realizado una Revisión Bibliográfica en las bases de datos de Pubmed, Embase y Cochrane, donde se revisaron 12 artículos sobre el uso de aceites esenciales (AE) en partos espontáneos. Cada aceite esencial tiene propiedades únicas con efectos terapéuticos específicos. La aromaterapia interactúa con los receptores olfatorios, estimulando el sistema límbico y liberando neurotransmisores y hormonas para el bienestar físico y emocional. Se destacan tres categorías de aplicación: para mitigar el dolor, reducir la ansiedad y controlar síntomas desagradables durante el parto. La aromaterapia puede realizarse mediante inhalación directa, aplicación tópica o difusión ambiental. Se observó que la lavanda puede ser más efectiva que las técnicas de respiración para reducir el dolor del parto.

La aromaterapia debe complementar la atención médica profesional, no reemplazarla. Se requiere precaución al usar aceites esenciales debido a posibles efectos adversos en la piel o uso incorrecto.

PALABRAS CLAVE

Aromaterapia, trabajo de parto.

ABSTRACT

Aromatherapy, an ancient therapeutic practice, utilizes natural essences to enhance physical and emotional well-being. The complexity of childbirth also involves emotional and prior aspects of each woman, fundamental in obstetric care. Aromatherapy stands out as a complement to alleviate pain in this process. The development of evidence-based protocols can guide its safe and effective implementation, being the subject of research to improve its application.

A Literature Review has been conducted in the Pubmed, Embase, and Cochrane databases. Twelve articles on the use of essential oils (EO) aromatherapy in spontaneous deliveries were reviewed. Each essential oil has unique properties with specific therapeutic effects. Aromatherapy interacts with olfactory receptors, stimulating the limbic system and releasing neurotransmitters and hormones for physical and emotional well-being. Three categories of application are highlighted: to alleviate pain, reduce anxiety, and control unpleasant symptoms during childbirth. Aromatherapy can be performed through direct inhalation, topical application, or environmental diffusion. Lavender was observed to be more effective than breathing techniques in reducing childbirth pain.

Aromatherapy should complement professional medical care, not replace it. Caution is required when using essential oils due to potential adverse effects on the skin or incorrect use.

KEY WORDS

Aromatherapy, labor obstetric.

INTRODUCCIÓN

El uso de aceites esenciales (AE) como práctica terapéutica, también conocida como aromaterapia, utiliza esencias naturales extraídas de plantas aromáticas con el fin de fomentar el bienestar físico, mental y emocional. Durante muchos años en civilizaciones como la egipcia, la china y la india, se viene observando las virtudes terapéuticas de las plantas aromáticas. Estos AE pueden activar determinadas regiones cerebrales, influir en el estado de ánimo, mitigar el estrés, mejorar el descanso y favorecer la salud en general1.

Estas esencias se obtienen a través de diversos procedimientos de extracción, como la destilación al vapor o la presión en frío. La aromaterapia se emplea de distintas maneras como inhalación, masajes, baños o la difusión ambiental. La aromaterapia se emplea como complemento en otros enfoques de salud y bienestar, como en el caso del parto1,2.

La SEGO (Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia), define el parto normal como: “Trabajo de parto de una gestante sin factores de riesgo durante la gestación, que se inicia de forma espontánea entre la 37ª – 42ª semana y que, tras una evolución fisiológica de la dilatación y el parto, termina con el nacimiento de un recién nacido normal que se adapta de forma adecuada a la vida extrauterina. El alumbramiento y el puerperio inmediato deben, igualmente, evolucionar de forma fisiológica”2.

Durante este proceso, el organismo materno experimenta una serie de cambios fisiológicos y hormonales que facilitan el nacimiento y alumbramiento1,2.

La oxitocina, una hormona liberada en grandes cantidades durante el parto, se distribuye por todo el cuerpo, favoreciendo las contracciones uterinas y también desempeña un papel en diversas funciones fisiológicas asociadas a emociones como la felicidad, el placer y el afecto 2.

Las contracciones uterinas son el motor del parto, ayudan al cuello del útero a modificarse y al feto a avanzar por el canal de parto. Cuando se completa la dilatación y el feto está en posición adecuada, la madre siente la necesidad de empujar, lo que facilita su salida al mundo exterior. Durante este proceso, se pueden utilizar métodos de respiración y técnicas de relajación, junto al apoyo de profesionales de la salud, como las matronas. Es importante tener en cuenta que cada parto es único y puede variar en duración, intensidad y experiencia para cada mujer, pudiendo surgir complicaciones que requieran atención médica2.

La sensación de dolor y ansiedad puede provocar la tensión y contracción de los músculos del suelo pélvico y del periné, lo que puede intensificar el malestar durante el parto. Cuando el dolor se vuelve insoportable, las habilidades de afrontamiento pueden debilitarse, lo que conduce a un aumento en la ansiedad. Por esta razón, el uso de enfoques alternativos para aliviar la ansiedad durante el parto puede ser beneficioso para gestionar el dolor3.

La aromaterapia ha sido empleada como una táctica dentro de la medicina complementaria para aliviar el dolor asociado con el proceso del parto. La gestión del dolor representa uno de los principales enfoques en la atención durante el trabajo de parto dentro en los servicios de obstetricia3.

En virtud de lo expuesto, sostenemos que realizar avances en la investigación sobre este tema y el establecimiento de protocolos hospitalarios y guías de práctica clínica basados en la evidencia científica disponible pueden orientar a los profesionales interesados en implementar la aromaterapia y el uso de aceites esenciales de manera segura y eficaz en el proceso de parto.

Por lo tanto, este estudio tuvo como propósito identificar la literatura científica acerca del empleo de la aromaterapia y los aceites esenciales durante el parto.

 

OBJETIVO

Conocer y describir la utilidad de la aromaterapia durante el parto.

 

METODOLOGÍA

Se trata de una revisión bibliográfica de la literatura científica disponible con el fin de obtener datos e información para nuestra práctica profesional. Las fuentes de información consultadas para este trabajo fueron: Cochrane, PubMed/Medline y Embase.

La estrategia de búsqueda incluyó los operadores booleanos “AND” y determinadas palabras clave en español y en inglés, como «aromaterapia», «parto», « Aromatherapy »y «Labor, Obstetric».

Los criterios de inclusión utilizados fueron: bibliografía de los últimos 10 años, texto completo gratuito y que los idiomas en los que estuviera escrito fueran en inglés y en español.

La búsqueda se centra en encontrar artículos y guías de práctica clínica con el fin de comparar su contenido para lograr la mayor evidencia científica. La búsqueda de la información comenzó en diciembre de 2023 hasta enero de 2024. En total se han seleccionado 12 documentos válidos.

 

RESULTADOS-DISCUSIÓN

Seleccionamos 12 artículos sobre el uso de aceites esenciales y aromaterapia en mujeres en parto espontáneo. Todos estaban en inglés y español estaban disponibles en Pubmed, Embase y la Biblioteca Cochrane, que contiene una sinopsis de los estudios incluidos.

Durante el análisis de los artículos, se identificó que cada aceite esencial tiene sus propias propiedades únicas, por lo que tienen efectos terapéuticos específicos. La forma en que la aromaterapia funciona en el cuerpo humano se atribuye a la interacción entre los compuestos químicos de los aceites esenciales y los receptores olfatorios en la nariz. Cuando se inhala los aromas, las moléculas aromáticas pueden estimular estos receptores y enviar mensajes al sistema límbico del cerebro, que está involucrado en el control de las emociones, el estrés y la memoria. Esto puede desencadenar la liberación de neurotransmisores y hormonas, como la serotonina o la endorfina, que tienen efectos relajantes y estimulantes en el cuerpo y la mente4,5,6,7.

Además, diversas investigaciones han evidenciado la efectividad de la aromaterapia en la mitigación del dolor y la ansiedad en las mujeres de parto, así como en el alivio de las náuseas y los vómitos experimentados por mujeres durante el embarazo, siempre y cuando se realice con el apoyo de personal cualificado8,9. Uno de los estudios apoya el uso de la aromaterapia para reducir el dolor del parto principalmente en la fase activa temprana del parto, pero no en el parto tardío cuando el dolor del parto es más intenso10. Otros estudios han señalado que la aromaterapia puede contribuir a acelerar la recuperación de episiotomías, reducir el dolor, la fatiga y la angustia11. Asimismo, se ha observado que esta práctica terapéutica tiene un impacto positivo en el estado de ánimo de las madres, disminuye el malestar después de una cesárea y ayuda a prevenir o atenuar el estrés, la ansiedad y la depresión postparto4,12.

Conocer los distintos efectos que producen los AE, nos permitió crear diferentes categorías:

  • Utilización de la aromaterapia como método para mitigar el dolor durante la fase de dilatación del parto. Los AE clasificados en esta categoría podrían ser lavanda, tarongina (azahar), laurel, rosa damascena, mandarina4.5,10,13.
  • El empleo de la aromaterapia para disminuir la ansiedad durante el proceso de parto. Un ejemplo sería el incienso y la rosa damanesca6,7,13.
  • La aplicación de aceites para el control de síntomas desagradables y el avance del parto, como el jengibre para las náuseas: bergamota para el agotamiento; o el uso del limón, clavo o salvia como uterotónico14,15.

 

La aromaterapia durante el parto puede llevarse a cabo de varias formas, como la inhalación directa de los aceites esenciales, la aplicación tópica en forma de masajes, compresas o baños, o la difusión en el ambiente mediante vaporizadores o difusores de aceites esenciales14.

Algunos artículos mencionan encontrar la lavanda más significativamente eficiente que las técnicas de respiración para reducir la intensidad del dolor del parto7,14,15.

 

CONCLUSIONES

Es crucial reconocer que la aromaterapia no debe considerarse como un reemplazo de la atención médica profesional, sino como un complemento de un enfoque global hacia la salud y el bienestar. Es esencial tomar las debidas precauciones al emplear aceites esenciales, dado que algunos pueden causar irritación en la piel o generar efectos adversos si se utilizan de manera inapropiada o en exceso. Se aconseja encarecidamente buscar orientación de un profesional de la salud experto antes de iniciar cualquier forma de tratamiento.

 

BIBLIOGRAFÍA

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  2. Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Guía Práctica Clínica: Parto [Documento PDF]. [Internet]. Available from: https://www.sanidad.gob.es/fr/organizacion/sns/planCalidadSNS/pdf/equidad/guiaPracticaClinicaParto.pdf
  3. Seraji A, Vakilian K. Comparison between the effects of lavender aromatherapy and breathing techniques on reducing labor pain. Revista de Medicina Complementaria. 2011;1(1):34.
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