Lactancia materna y sus beneficios

21 marzo 2024

AUTORES

  1.  Luna Oliva Lafarga. (Graduada en Enfermería) Hospital Royo Villanova, Zaragoza, España.
  2. Verónica Faura Cruz. (Graduada en Enfermería) Centro de Salud Épila, Zaragoza, España.
  3. Silvia Blasco Borao. (Diplomada en Enfermería) Hospital Royo Villanova, Zaragoza, España.
  4. Patricia Rodríguez Hernández. (Graduada en Enfermería) Hospital Royo Villanova, Zaragoza, España.
  5. Berta Molero Conde. (Diplomada en Enfermería) Hospital Royo Villanova, Zaragoza, España.
  6. Ana Belén Araiz Marín. (Graduada en Enfermería) Hospital Royo Villanova, Zaragoza, España.

 

RESUMEN

La lactancia materna es un proceso biológico fundamental que brinda una serie de beneficios tanto para el lactante como para la madre. Este artículo examina la importancia de la lactancia materna en el desarrollo infantil, abordando aspectos biológicos, nutricionales y psicológicos. Se destacan las sustancias bioactivas presentes en la leche materna, así como los impactos a largo plazo en la salud del lactante y de la madre1.

La influencia positiva de la lactancia materna no es exclusiva para el lactante; la madre también experimenta efectos beneficiosos a largo plazo. Desde una recuperación más rápida del peso posparto hasta una disminución en el riesgo de cáncer de mama y ovario, la lactancia materna ofrece una serie de beneficios que impactan positivamente en la salud materna1.

La lactancia materna emerge como una intervención integral para promover la salud y el bienestar. Este artículo destaca su importancia en el desarrollo infantil y aboga por un apoyo continuo que permita a más mujeres aprovechar los beneficios inherentes de esta práctica natural y esencial.

PALABRAS CLAVE

Lactancia materna, beneficios, inmunidad, recién nacido.

ABSTRACT

Breastfeeding is a fundamental biological process that provides a series of benefits for both the infant and the mother. This article examines the importance of breastfeeding in child development, addressing biological, nutritional and psychological aspects. The bioactive substances present in breast milk are highlighted, as well as the long-term impacts on the health of the infant and the mother1.

The positive influence of breastfeeding is not exclusive to the infant; the mother also experiences long-term beneficial effects. From faster postpartum weight regain to a decreased risk of breast and ovarian cancer, breastfeeding offers a number of benefits that positively impact maternal health1.

Breastfeeding is emerging as a comprehensive intervention to promote health and well-being. This article highlights its importance in child development and advocates for continued support to enable more women to reap the inherent benefits of this natural and essential practice.

KEY WORDS

Breastfeeding, benefits, immunity, newborn.

DESARROLLO DEL TEMA

La lactancia materna, una conexión innata entre madre e hijo que se remonta a tiempos inmemorables, es un fenómeno biológico fundamental que trasciende lo puramente nutricional. Este artículo busca explorar a fondo la importancia de la lactancia materna en el desarrollo infantil, arrojando luz sobre sus componentes bioactivos y los beneficios tanto para el lactante como para la madre2.

Los bebés deben recibir solo leche materna y ser alimentados según su demanda desde que nacen hasta los primeros seis meses. Después, se debe continuar con la lactancia materna junto con alimentos complementarios apropiados hasta que el niño cumpla 2 años, siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS)3.

La palabra «calostro» se refiere a la primera secreción láctea que produce la glándula mamaria después del parto. Esta sustancia es densa y amarillenta y se produce en pequeñas cantidades durante los primeros días después del parto, antes de que la leche materna madure completamente. Contiene altos niveles de proteínas, vitaminas, minerales y factores de crecimiento, así como anticuerpos que ayudan a proteger al bebé de enfermedades. Además de proporcionar nutrientes esenciales, el calostro también tiene propiedades laxantes suaves que ayudan al recién nacido a expulsar el meconio, las primeras heces pegajosas y oscuras que produce el bebé después del nacimiento. La lactancia materna es fundamental para la salud y el desarrollo del bebé, y el calostro es la primera leche que lo alimenta y protege2,3.

La leche materna es una mezcla compleja que va más allá de la nutrición básica. Inmunoglobulinas, células madre, factores inmunológicos, ácidos grasos esenciales y lactoferrina, entre otros. No es solo una fuente de sustento; es un elixir biológico para la salud y el bienestar del lactante desde sus primeros días. Forman un conjunto de componentes bioactivos que no solo alimentan al lactante, sino que también le brindan una protección inmunológica excepcional. Esta defensa contra infecciones y enfermedades se traduce en una menor incidencia de infecciones respiratorias, gastrointestinales y alergias en los niños amamantados1,3.

Los beneficios no se limitan al ámbito de la salud física; la lactancia materna también se asocia con un desarrollo cognitivo superior. Estudios han demostrado que los niños amamantados tienden a exhibir una mayor inteligencia y rendimiento académico. Esta conexión entre la nutrición temprana y el desarrollo cerebral resalta la importancia de la leche materna en la formación integral del niño4.

A medida que exploramos estos beneficios, no podemos pasar por alto los impactos positivos a largo plazo en la salud materna. Desde una recuperación más rápida del posparto hasta la reducción del riesgo de enfermedades, la lactancia materna se erige como una aliada fundamental para las madres.

Sin embargo, en este viaje de descubrimiento, también nos enfrentamos a desafíos que amenazan la práctica de la lactancia materna, desde problemas de lactancia hasta barreras sociales y laborales. La conciencia de estos obstáculos subraya la necesidad de intervenciones educativas y de apoyo que fortalezcan esta conexión biológica vital2,3.

A su vez, diversas investigaciones biológicas y epidemiológicas indican que optar por no amamantar tiene consecuencias significativas en la nutrición, el crecimiento y la salud tanto del niño como de la madre. Esto subraya que la elección de alimentar al niño con leche materna no solo es una intervención de salud más efectiva, sino que también resulta más beneficiosa con un menor impacto económico2.

 

BENEFICIOS DE LA LACTANCIA MATERNA PARA EL NIÑO:

Estos beneficios resaltan la importancia de la lactancia materna como una elección óptima para la salud y el bienestar integral del bebé durante sus primeros meses y años de vida4.

  1. Nutrición óptima. La leche materna proporciona una combinación perfecta de nutrientes esenciales, proteínas, grasas, carbohidratos y vitaminas adaptados específicamente a las necesidades del bebé en cada etapa de su desarrollo. Contiene hormonas que regulan el apetito, ayudando al bebe a desarrollar patrones de alimentación más saludables y regulados. También puede contribuir a una regulación más efectiva del peso en el bebé, ayudando a prevenir la obesidad infantil.
  2. Inmunidad reforzada. La leche materna contiene anticuerpos y células inmunológicas que fortalecen el sistema inmunológico del bebé, protegiéndolo contra infecciones, virus y bacterias. Esto es importante en los primeros meses de vida cuando el sistema inmunológico del bebé está en desarrollo.
  3. Digestión facilitada. La leche materna es más fácil de digerir para los bebés en comparación con las fórmulas infantiles, lo que reduce la incidencia de problemas gastrointestinales como cólicos y estreñimiento. A su vez, promueve el crecimiento de una flora intestinal saludable, lo que es beneficioso para la digestión y absorción de nutrientes.
  4. Desarrollo cognitivo. Los ácidos grasos esenciales presentes en la leche materna, como el DHA (ácido docosahexaenoico), son fundamentales para el desarrollo del sistema nervioso central y la salud cerebral del bebé. Estudios sugieren que los niños amamantados pueden tener un mejor desarrollo cognitivo, con posibles beneficios en la inteligencia y el rendimiento académico a lo largo de la vida5.
  5. Prevención de enfermedades crónicas. La lactancia materna se ha asociado con una reducción en el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas a lo largo de la vida, como la obesidad, la diabetes tipo 2, hipertensión, y algunas enfermedades alérgicas.
  6. Vínculo emocional. El acto de amamantar fomenta un fuerte vínculo emocional entre la madre y el bebé, brindando consuelo y seguridad al niño.
  7. Mejora del desarrollo dental. La succión natural durante la lactancia materna favorece un desarrollo oral saludable, contribuyendo a la formación adecuada de la mandíbula, la prevención de problemas dentales y reduciendo el riesgo de maloclusiones.
  8. Reducción del riesgo de Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Estudios han sugerido que la lactancia materna puede estar asociada con un menor riesgo de SMSL, proporcionando una capa adicional de protección para la salud del bebé durante el sueño6.

 

BENEFICIOS DE LA LACTANCIA MATERNA PARA LA MADRE:

La lactancia materna no solo tiene ventajas para el recién nacido, sino que también aporta numerosos beneficios para la madre, como son7:

  1. Recuperación postparto. Amamantar puede contribuir a una recuperación más rápida después del parto, ya que la liberación de la hormona oxitocina durante la lactancia ayuda a que el útero vuelva a su tamaño normal.
  2. Quema de calorías. La lactancia materna aumenta el gasto de energía, lo que puede ayudar a las mujeres a perder peso adicional ganado durante el embarazo, favoreciendo una recuperación más rápida a su peso anterior.
  3. Prevención de hemorragias postparto. La succión durante la lactancia estimula la liberación de oxitocina, que no solo ayuda en la contracción uterina, sino que también reduce el riesgo de hemorragias postparto.
  4. Reducción del riesgo de cáncer. Se ha asociado con una disminución en el riesgo de cáncer de mama y ovario. Cuanto más tiempo se amamante, mayor puede ser la protección contra estas enfermedades.
  5. Retraso en la recuperación de la fertilidad. La lactancia materna exclusiva a menudo suprime la ovulación, lo que puede retrasar el retorno de la fertilidad, proporcionando a las madres un período de amenorrea natural.
  6. Mejora de la salud mental. El acto de amamantar y el contacto piel a piel pueden liberar hormonas como la oxitocina y la prolactina, que ayudan a reducir el estrés y mejorar la salud mental de la madre. A su vez, fortalece el vínculo emocional entre la madre y el bebé, aportando una sensación de conexión y satisfacción emocional.

 

BENEFICIOS DE LA LACTANCIA MATERNA PARA LA SOCIEDAD:

El impacto en la sostenibilidad medioambiental también se ve influenciado por el uso de biberones con fórmulas lácteas. La lactancia materna se presenta como una fuente de alimento natural, renovable, y segura con el medio ambiente. Este alimento se produce y distribuye directamente al consumidor sin generar contaminación, desechos de envases ni residuos asociados. Al contrario, las fórmulas dejan una huella de carbono, requieren energía para su fabricación, material, embalaje y transporte, además, para su preparación diaria, demandan agua, combustible y diversos detergentes7.

Mejora la salud pública al reducir la incidencia de enfermedades infecciosas y crónicas en los bebés. Esto, disminuye la carga sobre los sistemas de atención médica y los recursos destinados al tratamiento de enfermedades prevenibles. La promoción y apoyo a la lactancia materna ayudan a disminuir los costes asociados con el tratamiento de enfermedades infantiles y maternas. Conlleva un ahorro económico para los sistemas de salud4,7.

La lactancia materna fomenta una mayor colectividad y vínculo social en la sociedad al promover prácticas saludables y un sentido compartido de responsabilidad hacia el bienestar de las madres y los niños. Los programas de apoyo a la lactancia materna pueden fortalecer las redes de apoyo comunitario.

Las políticas laborales que respaldan esta práctica, como las licencias de maternidad extendidas y espacios para amamantar en el lugar de trabajo, pueden contribuir a una mayor retención de mujeres en la fuerza laboral y, por ende, a un aumento de la productividad.

Otro beneficio de la lactancia materna para la sociedad es la reducción de la brecha de desigualdad. Puede ayudar a reducir las disparidades en la salud infantil, ya que proporciona a todos los niños, independientemente de su origen socioeconómico, un inicio saludable en la vida7.

TÉCNICAS DE LACTANCIA MATERNA:

La lactancia materna es un proceso natural, pero algunas técnicas y prácticas pueden mejorar la experiencia para la madre y el bebé. Aquí hay algunas técnicas útiles:

  • Colocación y posición correctas. Asegurarse de que el bebé está bien colocado y tenga la boca abierta antes de engancharse al pecho. La posición del cuerpo es la clave, ambos deben estar cómodos, se aconseja utilizar almohadas o cojines para proporcionar apoyo. También es una opción rotar las posiciones para evitar la tensión y prevenir problemas en los pezones. La boca del bebé debe abarcar tanto el pezón como gran parte de la areola, sobre todo el labio inferior para que mediante el movimiento de la lengua no lesione el pezón. Los indicadores de un buen agarre son que el mentón del bebé esté tocando el pecho, su boca esté correctamente abierta, que su labio inferior esté hacia afuera (evertido) y que las mejillas se vean redondeadas o planas (sin hundirse) mientras succiona.
  • Agarre profundo. Comprobar que el bebé tenga un agarre profundo para garantizar una succión eficiente y minimizar la incomodidad de la madre.
  • Observar señales de hambre. Responder a las señales de hambre del bebé, como el movimiento de la boca, chupar los dedos o poner las manos en la boca. La lactancia es más efectiva cuando el bebé esta alerta y dispuesto.
  • Técnica de compresión del seno. Utilizar esta técnica para mantener el flujo de leche y asegurarte de que el bebé recibe la cantidad adecuada.
  • Lactancia a demanda. Este principio significa alimentar al bebé cada vez que lo solicite. Ayuda a un suministro de leche adecuado y a satisfacer las necesidades nutricionales del bebé.
  • Cuidado de los pezones. Aplica la leche materna en los pezones después de cada sesión de lactancia y permitir que se sequen al aire para prevenir irritaciones y agrietamientos.

 

POSTURAS PARA AMAMANTAR:

Las posturas para la lactancia materna son fundamentales tanto para el bienestar de la madre como para el bebé. Es importante que sea cómoda, ayude a ambos a relajarse y disfrutar de la experiencia. Para asegurar una buena succión y evitar problemas como el dolor en los pezones y baja producción de leche. A su vez, evitará problemas de espalda y hombros. Se aconseja experimentar con diferentes posturas para encontrar la que sea más cómoda y efectiva para la madre y el bebé8. Podemos encontrar:

Posición de cuna o clásica.

La madre sostiene al bebé en posición horizontal con la cabeza apoyada en el pliegue del codo.

El bebe debe estar acercado al pecho, con el vientre frente al de la madre.

Se puede utilizar un cojín para elevar al bebé al nivel del pecho.

Posición de balón de rugby o bajo el brazo.

El bebé se coloca a un lado de la madre, como si fuera un balón de rugby debajo de su brazo.

La madre sostiene la cabeza del bebé con la mano que está en el mismo lado del pecho que está siendo ofrecido.

Posición cómoda o sentada.

La madre sentada y el bebé apoyado en el regazo de la madre.

Se utiliza una almohada para elevar al bebé al nivel del pecho.

Posición acostada o tumbada de lado.

Ambos se acuestan juntos, uno al lado del otro.

La madre coloca al bebé frente a ella, asegurándose de que la nariz del bebé esté a la altura del pezón.

Posición invertida o de madre recostada.

La madre se recuesta cómodamente con la espalda apoyada en la almohada.

El bebé se coloca encima de la madre, cara a cara, con el abdomen del bebé tocando el abdomen de la madre.

Posición de laid-back o de crianza biológica.

La madre se recuesta en una posición semi-inclinada o completamente reclinada.

Se permite que el bebé explore y encuentre el pecho por sí mismo.

 

DESAFÍOS Y RECOMENDACIONES

La lactancia materna es un vínculo mágico que se teje entre madre e hijo. Es un acto de amor inigualable, donde cada succión es un abrazo del alma, la mirada es un cada intercambio de cariño y cada gota de leche es un regalo de vida. En el calor del pecho materno, el bebé encuentra consuelo, seguridad y nutrición incomparable.

Por otra parte, la lactancia materna es una intervención crucial para promover la salud y el bienestar tanto del lactante como de la madre. Este artículo destaca la importancia de la leche materna en el desarrollo infantil y subraya la necesidad de apoyo continuo para garantizar que más mujeres puedan disfrutar de los beneficios de esta práctica natural.

Con independencia de la posición elegida, es esencial que la madre y el bebé estén cómodos y que el bebé tenga un buen agarre del pecho. Ajustar las posiciones según las preferencias y comodidades individuales puede mejorar la experiencia de lactancia para ambos. Además, buscar asesoramiento de un profesional de la salud o un asesor de lactancia puede ser útil para asegurarse de que la lactancia sea exitosa y cómoda.

A pesar de sus numerosos beneficios, la lactancia materna puede enfrentar desafíos, incluyendo problemas de lactancia, falta de apoyo social y barreras laborales. Se destacan las intervenciones educativas y de apoyo para abordar estos desafíos y fomentar la lactancia materna como una práctica sostenible.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Martín JM. Recomendaciones sobre lactancia materna del Comité de Lactancia Materna de la Asociación Española de Pediatría. Asociación Española de Pediatría [Internet]. 2012 [citado el 6 de febrero de 2024]. Disponible en: https://www.aeped.es/comite-nutricion-y-lactancia-materna/lactancia-materna/documentos/recomendaciones-sobre-lactancia-materna
  2. López de Aberasturi A, Santos N, Ramos Y, García M, Artola C, Arara I. Prevalencia y determinantes de la lactancia materna: estudio Zorrotzaurre. Nutrición Hospitalaria [Internet]. 2021 [citado el 6 de febrero de 2024];38(1):50-9. https://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0212-16112021000100050
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  7. Lactancia materna, el mejor inicio para ambos. Comité de Lactancia Materna de la Asociación Española de Pediatría [Internet] 2017 [citado el 9 de febrero de 2024]. Disponible en: https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/201701-lactancia-materna-mejor-ambos.pdf
  8. Tella V. Revisión bibliográfica sobre los beneficios de la lactancia materna exclusiva. Cursos FNN [Internet]. 2019 [citado el 9 de febrero de 2024]. Disponible en: https://cursosfnn.com/blogcursosfnn/revistas/revista-asdec-no-13/revision-bibliografica-sobre-los-beneficios-de-la-lactancia-materna-exclusiva/

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