Alopecia: descripción, causas y tratamientos

4 mayo 2024

 

AUTORES

  1. María Elena Garcia Lopez. TCAE HNSG, Zaragoza.
  2. María Pilar Pueyo Tejedor. Enfermera HRV, Zaragoza.
  3. Eva Martínez Aznar. Enfermera HRV, Zaragoza.
  4. Susana Alcubierre Iriarte. Enfermera HRV, Zaragoza.
  5. María Teresa Bello Ibuarben. Enfermera HRV, Zaragoza.
  6. María Jesús Arnal Longares. Enfermera HRV, Zaragoza.

 

RESUMEN

La alopecia es un trastorno común que afecta el cuero cabelludo y otras áreas del cuerpo, causando pérdida de cabello de manera parcial o completa. Esta condición puede tener un impacto significativo en la autoestima y la calidad de vida de quienes la padecen, por lo que es importante comprender sus causas, síntomas y opciones de tratamiento disponibles.

PALABRAS CLAVE

Alopecia, perdida de pelo, enfermedad capilar.

ABSTRACT

Alopecia is a common disorder that affects the scalp and other areas of the body, causing partial or complete hair loss. This condition can have a significant impact on the self-esteem and quality of life of those who suffer from it, so it is important to understand its causes, symptoms and available treatment options.

KEY WORDS

Alopecia, hair loss, hair disease.

DESARROLLO DEL TEMA

La alopecia es un trastorno común que afecta el cuero cabelludo y otras áreas del cuerpo, causando pérdida de cabello de manera parcial o completa. Esta condición puede tener un impacto significativo en la autoestima y la calidad de vida de quienes la padecen, por lo que es importante comprender sus causas, síntomas y opciones de tratamiento disponibles. Existen diferentes tipos de alopecia , cada uno con diferentes características, que podemos clasificarlos como:

  • Alopecia androgénica: La alopecia androgénica, también conocida como calvicie de patrón masculino en hombres y como calvicie de patrón femenino en mujeres, es la forma más común de pérdida de cabello. Esta condición está estrechamente relacionada con la sensibilidad de los folículos pilosos a las hormonas masculinas, específicamente la dihidrotestosterona (DHT). La DHT es un subproducto de la testosterona que se une a receptores en los folículos pilosos, provocando un acortamiento del ciclo de crecimiento del cabello y una reducción en el tamaño de los folículos pilosos. En hombres, la alopecia androgénica se manifiesta típicamente como un adelgazamiento gradual del cabello en la parte superior de la cabeza y en las sienes, formando patrones característicos de calvicie en forma de «M» o de corona. Por otro lado, en mujeres, la pérdida de cabello es más difusa y se observa como una reducción en el volumen capilar en toda la cabeza, sin un patrón específico de pérdida como en los hombres. La alopecia androgénica puede tener un fuerte componente genético y suele ser heredada de uno o ambos padres. Sin embargo, otros factores como el estrés, el estilo de vida, y la salud general también pueden influir en su aparición y progresión. Aunque esta condición no representa un riesgo para la salud física, puede tener un impacto significativo en la autoestima y la calidad de vida de quienes la padecen. Afortunadamente, existen tratamientos disponibles, como medicamentos tópicos o orales y trasplantes capilares, que pueden ayudar a frenar la pérdida de cabello y promover su crecimiento en algunas personas afectadas1.
  • Alopecia areata: La alopecia areata es un tipo específico de alopecia que se distingue por la pérdida inesperada de cabello en áreas del cuero cabelludo y otras regiones pilosas del cuerpo, donde se forman parches redondos u ovalados sin cabello. Aunque los mecanismos exactos que desencadenan esta condición aún no se comprenden completamente, se cree que existe un componente autoinmune subyacente. En la alopecia areata, el sistema inmunológico ataca erróneamente los folículos pilosos, provocando la interrupción del ciclo de crecimiento del cabello y la posterior pérdida de cabello. Esta respuesta autoinmune puede ser desencadenada por factores genéticos, ambientales o de estrés, aunque la causa exacta varía de un individuo a otro. A pesar de que la alopecia areata no representa una amenaza para la salud física, puede tener un impacto significativo en la autoestima y la calidad de vida de quienes la padecen, lo que subraya la importancia de la investigación continua y el desarrollo de tratamientos efectivos para abordar esta afección.
  • Alopecia cicatricial: La alopecia cicatricial es un tipo de pérdida de cabello que se produce cuando los folículos pilosos son dañados de manera irreversible y reemplazados por tejido cicatricial. Esta condición puede ser causada por una variedad de factores, incluyendo enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico o la liquen plano, infecciones del cuero cabelludo como la foliculitis o la micosis profunda, quemaduras severas en el cuero cabelludo, y traumatismos físicos como cortes profundos o heridas contundentes en la piel. En todos estos casos, el proceso inflamatorio crónico o agudo lleva a la destrucción de los folículos pilosos y su reemplazo por tejido fibroso, lo que impide el crecimiento normal del cabello en la zona afectada. La alopecia cicatricial se caracteriza por la pérdida de cabello permanente y la presencia de áreas de piel sin cabello con apariencia cicatricial. El tratamiento de esta condición puede ser desafiante y generalmente se centra en controlar la inflamación, prevenir la progresión de la cicatrización y, en algunos casos, trasplante de cabello para restaurar la apariencia estética del cuero cabelludo2.
  • Alopecia difusa: Se caracteriza por una pérdida generalizada de cabello en todo el cuero cabelludo, que puede ser el resultado de factores como el estrés, la dieta deficiente, enfermedades crónicas o ciertos medicamentos.

 

Las causas de la alopecia pueden ser diversas y están influenciadas por factores genéticos, hormonales, ambientales y de estilo de vida. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Predisposición genética: La alopecia androgénica es hereditaria y se transmite de padres a hijos.
  • Cambios hormonales: Los desequilibrios hormonales, como los que ocurren durante el embarazo, la menopausia o el hipotiroidismo, pueden desencadenar la caída del cabello.
  • Factores ambientales: La exposición a productos químicos agresivos, la radiación ultravioleta o el estrés térmico pueden dañar los folículos pilosos y provocar la pérdida de cabello.
  • Enfermedades autoinmunes: La alopecia areata y otras formas de alopecia cicatricial pueden ser el resultado de una respuesta autoinmune que ataca los folículos pilosos.
  • Traumatismos físicos: Lesiones en el cuero cabelludo, como quemaduras, cicatrices o tracción excesiva del cabello, pueden provocar la pérdida permanente del cabello3.

 

El tratamiento de la alopecia varía según el tipo y la causa subyacente de la pérdida de cabello. Algunas opciones de tratamiento incluyen:

  • Medicamentos: Minoxidil y finasterida son medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento de la alopecia androgénica. Otros medicamentos, como los corticosteroides, se pueden usar para tratar la alopecia areata4.
  • Cirugía: Los trasplantes de cabello, que implican la extracción de folículos pilosos de áreas donantes y su trasplante a áreas calvas, pueden ser una opción para personas con alopecia androgénica o cicatricial.
  • Terapias de luz: La terapia con láser de baja intensidad y la fototerapia con luz ultravioleta pueden estimular el crecimiento del cabello en algunos casos de alopecia.
  • Terapias alternativas: Algunas personas recurren a terapias alternativas como la acupuntura, la aromaterapia o los suplementos nutricionales para tratar la alopecia, aunque la evidencia científica sobre su eficacia es limitada.

 

Además de los tratamientos médicos, es importante adoptar medidas para manejar la alopecia y minimizar su impacto en la vida diaria. Esto puede incluir el uso de peinados que oculten áreas calvas, el uso de productos para el cuidado del cabello que proporcionen volumen y espesor, y el apoyo emocional de familiares, amigos y grupos de apoyo.

 

CONCLUSIONES

La alopecia es una condición común que puede tener múltiples causas y presentaciones clínicas. El tratamiento adecuado depende del tipo y la causa subyacente de la alopecia, y puede implicar una combinación de medicamentos, cirugía y terapias complementarias. Con un enfoque integral y el apoyo adecuado, muchas personas afectadas por la alopecia pueden encontrar opciones de tratamiento que les ayuden a manejar su condición y recuperar la confianza en sí mismas.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. P. Ralf, S. Peker.Dermatología. “Biología del pelo y de las uñas”.J Bolognia y cols, pp. 1007-1032capítulo 68.
  2. L. Giacometti.The anatomy of the human scalp.Advances in Biology of Skin, 6 (1965), pp. 97-120.
  3. M. Hordinsky.Dermatología. “Alopecias”.J Bolognia y cols, pp. 1033-1050.capítulo 69.
  4. A. Messenger, J. Rundegren.Minoxidil: mechanisms of action on hair growth.British Journal of Dermatology, 150 (2004), pp. 186-194.

 

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