Información de la disfagia

29 diciembre 2023

 

AUTORES

  1. José Atienza Leonarte. Técnico en Cuidados Auxiliares de Enfermería. Residencia Personas Mayores Albarracín.
  2. Silvia Teller Gómez. Técnico Auxiliar de Farmacia. Hospital Obispo Polanco.
  3. Mª Isabel Atienza Lorente. Técnico Auxiliar de Farmacia. Hospital Obispo Polanco.

 

RESUMEN

La disfagia es una enfermedad que afecta a más de dos millones de españoles, y un alto porcentaje de la población no la tiene diagnosticada, ni por supuesto tratada.

La disfagia puede manifestarse a cualquier edad, pero es más frecuente en adultos mayores. Las causas de los problemas de deglución varían y el tratamiento depende de la causa.

PALABRAS CLAVE

Disfagia, trastornos de la deglución.

ABSTRACT

Dysphagia is a disease that affects more than two million Spaniards, and a high percentage of the population is undiagnosed and untreated.

Dysphagia can manifest itself at any age, but it is more frequent in older adults. The causes of swallowing problems vary and treatment depends on the cause.

KEY WORDS

Dysphagia, swallowing disorders.

DESARROLLO DEL TEMA

¿Qué es la disfagia?

Es la dificultad al ingerir alimentos y líquidos, es una sensación de atragantamiento.

La mayoría de los pacientes tienen la sensación de que los alimentos no les terminan de pasar de la garganta.

Mecanismos causantes de la disfagia1.

El mecanismo de la deglución (paso del alimento desde la faringe al esófago coincidiendo con la relajación regularizada del esfínter esofágico superior), siguiendo los movimientos peristálticos del cuerpo esofágico, suele arrastrar el alimento desde la boca al estómago en unos pocos segundos.

Si estos movimientos ordenados no tienen lugar o no avanzan el alimento ingerido puede no abandonar el esófago, con la consiguiente acumulación y malestar.

¿Qué factores influyen?

  • Variaciones neuromusculares.
  • Malformaciones en el tracto digestivo.
  • Daños congénitos.
  • Defectos en la mucosa del tracto faringoesofago y gástrico.
  • Alteraciones en el esófago (contracciones de los músculos de la deglución, tumores y fármacos utilizados para el tratamiento del cáncer, espasmos)
  • Patologías como la faringitis y amigdalitis1.

 

Para diagnosticar el tratamiento debemos conocer el trastorno a que se debe, ya que podemos distinguir entre2:

  • Disfagia orofaríngea: dificultad del paso del bolo alimenticio desde la boca hasta el esófago.
  • Disfagia esofágica: dificultad para tragar alimentos debido a alteraciones en el esófago.

Causas de disfagia orofaríngea:

  • Procesos neurológicos:
    • Accidentes cerebrovasculares.
    • Esclerosis múltiple/ lateral amiotrófica.
    • Enfermedad de Parkinson.
    • Corea de Huntington.
    • Tumores del sistema nervioso.
  • Procesos musculares:
    • Miastenia grave.
    • Polimiositis.
    • Dermatomiositis.
    • Conectivopatías.
  • Procesos locales obstructivos:
    • Fibrosis postirradiacion.
    • Tumores (boca, faringe, laringe, tiroides).
    • Procesos inflamatorios (amigdalitis, faringitis, etc.).
  • Trastornos funcionales:
    • Alteraciones motoras del esfínter esofágico superior.
    • Incoordinación motora faringoesofágica.
    • Hipomotilidad faríngea.

 

Causas de disfagia esofágica:

  • Procesos orgánicos:
    • Tumores benignos y malignos del esófago.
    • Estenosis esofágicas.
    • Membranas esofágicas, anillo de Schatzki.
    • Divertículos esofágicos.
    • Cuerpos extraños.
  • Trastornos funcionales primarios:
    • Acalasia.
    • Espasmo difuso esofágico.
    • Esfínter esofágico inferior hipertensivo.
  • Trastornos funcionales secundarios:
    • Esclerodermia.
    • Lupus eritematoso.
    • Neuropatía diabética, alcohólica.
    • Distrofia muscular progresiva.

 

Causas de la disfagia relacionadas con la edad3:

A medida que te haces mayor, se producen una serie de cambios en cada uno de los órganos, aparatos y sistemas de nuestro cuerpo, que no son consecuencia de enfermedades ni accidentes.

Unos ejemplos de ellos son:

Los cambios oculares, como, por ejemplo: la vista cansada (presbicia).

La pérdida auditiva (presbiacusia).

Igual que ocurre con la vista y el oído, el mecanismo de la ingestión también se ve afectado con el paso de los años. A esto se define como trastornos para tragar relacionados con el envejecimiento es el de presbifagia, como por ejemplo: problemas en la masticación por pérdida de piezas dentales o dentaduras mal ajustadas, sobre todo en el número de piezas dentales que no se han caído, lo que disminuye la efectividad de la masticación de los alimentos ya que no pueden ser triturados adecuadamente y formar un bolo alimenticio compacto y homogéneo.

¿Cómo conocer el tipo y la causa de la disfagia?

La radiología esofagogástrica es muy útil para poder identificar si hay alteraciones estructurales (tumores, hernia de hiato, etc.).

La radiología tras ingerir bario permite estudiar el mecanismo de la deglución, y este método diagnostica la disfagia orofaringea.

La endoscopia es una prueba en la que se introduce un tubo que tiene una cámara y un punto de luz y así se puede observar la cavidad interna del cuerpo, es la primera prueba que se ha de realizar cuando se sospecha de disfagia orgánica, si en esta prueba el resultado es normal, o se piensa que puede ser un trastorno motor, la siguiente prueba debería ser una manometría esofágica, esta prueba mide la fuerza y la coordinación que ejercen los músculos del esófago a medida que conducen los alimentos al estómago.

Para la disfagia orofaríngea, el tratamiento puede incluir:

Ejercicios de coordinación de los músculos que forman parte de la deglución y también hay que incitar su reflejo. Hay otra opción que es aprender técnicas de deglución, como, por ejemplo: formas de colocar la comida en la boca y como colocar la cabeza para facilitar el paso del alimento, estas técnicas se utilizan sobre todo cuando la disfagia es de origen neurológico (enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson).

Y para la disfagia esofágica, el tratamiento puede ser:

La dilatación se utiliza cuando el esófago se estrecha y se vuelve difícil tragar, se utilizan tubos que son flexibles y con ellos se consiguen estirar o extender el esófago.

La cirugía, recurriremos a ella cuando la dificultad de tragar se debe a tumores, o divertículos.

En caso de enfermedad por reflujo gastroesofágico se puede tratar con fármacos orales como corticoides que reduzcan el ácido del estómago, se deben tomar durante un periodo prolongado de tiempo, también se podrían tomar relajantes musculares.

Disfagia grave

Si la dificultad para tragar impide comer y beber lo suficiente y el tratamiento no te permite tragar de forma segura, se debe recurrir a una sonda de alimentación y así proporcionar los nutrientes necesarios.

 

CONCLUSIONES

Tenemos que tener en cuenta que, la disfagia puede causar la muerte del paciente, es un síntoma que da problemas nutricionales y respiratorios. Las enfermedades neurodegenerativas, pulmonares o autoinmunes podrían presentar disfagia, más concretamente disfagia orofaríngea.

Durante las comidas, si tenemos sensación de tos, carraspera o también puede ser como una sensación de que hay un cuerpo extraño en nuestra garganta, se pueden considerar síntomas de alarma.

El único tratamiento para la disfagia es paliativo, ya que se intenta mejorar la deglución del paciente.

Hay que explicar a los pacientes y cuidadores los problemas de deglución y lo importante que es para la salud y calidad de vida, y visibilizar los signos y síntomas ante la sospecha de posibles casos.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Pinheiro, P. (2017, June 30). Disfagia (dificultad para tragar): causas y tipos. MD.Saúde. https://www.mdsaude.com/es/gastroenterologia-es/disfagia-dificultad-para-tragar/
  2. Domingo, S., & José, J. (2001). Disfagia. Problemas de deglución. Farmacia profesional (Internet)15(5), 84–87. https://www.elsevier.es/es-revista-farmacia-profesional-3-articulo-disfagia-problemas-deglucion-13013455
  3. DISFAGIA. (n.d.). Nestlehealthscience.es. Retrieved October 3, 2023, from https://www.nestlehealthscience.es/condiciones-medicas/envejecimiento/disfagia-hcp

 

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