Cólera

13 mayo 2024

 

AUTORES

  1. Marina Huesa Nuez. TCAE. Residencia Utrillas. Teruel.
  2. María Del Rosario Palomo Medina. TCAE, HRV. Zaragoza.
  3. Sara Millán Mateo. DUE, HUMS. Zaragoza.
  4. Carmen María Ricon Freitas. TCAE, HUMS. Zaragoza.
  5. María José Prados Palacios. Celadora, A.P.
  6. Marta Rabadán De La Puente. TCAE, HRV. Zaragoza.

 

RESUMEN

El cólera, una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Vibrio cholerae, continúa siendo un desafío global de salud pública debido a su capacidad para propagarse rápidamente en entornos con condiciones de saneamiento deficientes. Sus síntomas característicos, como la diarrea acuosa profusa y la deshidratación grave, pueden llevar a complicaciones potencialmente mortales si no se tratan adecuadamente. Aunque se han logrado avances en la prevención y tratamiento del cólera, su erradicación sigue siendo un objetivo fundamental.

PALABRAS CLAVE

Enfermedad, bacterias, salud, diarrea y gravedad.

ABSTRACT

Cholera, an infectious disease caused by the bacteria Vibrio cholerae, remains a global public health challenge due to its ability to spread rapidly in environments with poor sanitation. Its characteristic symptoms, such as profuse watery diarrhea and severe dehydration, can lead to life-threatening complications if not treated properly. Although progress has been made in the prevention and treatment of cholera, its eradication remains a key goal.

KEY WORDS

Disease, bacteria, health, diarrhea and severity.

DESARROLLO DEL TEMA

El cólera, una enfermedad bacteriana transmitida principalmente a través del consumo de agua o alimentos contaminados, sigue siendo una preocupación de salud pública en muchas partes del mundo. Sus brotes repentinos pueden provocar epidemias devastadoras, especialmente en comunidades con recursos limitados y sistemas de saneamiento deficientes. En este artículo, explicaremos los aspectos esenciales del cólera desde la perspectiva de la enfermería, destacando su impacto, causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento, prevención y el papel vital que desempeñan los profesionales de enfermería en su manejo1.

 

Causas:

  • Agua contaminada: El agua potable contaminada con heces humanas infectadas con la bacteria Vibrio cholerae es una de las principales fuentes de transmisión del cólera. Esto puede ocurrir en áreas donde no hay acceso a sistemas de agua potable seguros o donde las prácticas de saneamiento son deficientes.
  • Alimentos contaminados: Los alimentos, especialmente los mariscos y los productos vegetales regados con agua contaminada, pueden ser portadores de la bacteria Vibrio cholerae y transmitir la enfermedad si se consumen crudos o no están adecuadamente cocidos.
  • Contacto directo: Aunque menos común, el cólera también puede transmitirse de persona a persona a través del contacto directo con heces o vómitos de una persona infectada. Esto puede ocurrir en situaciones de hacinamiento o en entornos donde no se practican medidas adecuadas de higiene.
  • Condiciones ambientales: Factores como las condiciones climáticas extremas, desastres naturales y situaciones de emergencia pueden contribuir a la propagación del cólera al contaminar fuentes de agua potable y dificultar el acceso a instalaciones de saneamiento adecuadas.
  • Baja inmunidad: Las personas con sistemas inmunológicos debilitados, como aquellos que padecen desnutrición o enfermedades crónicas, tienen un mayor riesgo de contraer el cólera y experimentar complicaciones graves debido a su capacidad reducida para combatir la infección.

 

Síntomas:

  1. Diarrea acuosa: Es el síntoma más característico del cólera y puede ser profusa y acuosa. Esta diarrea puede ser tan grave que puede provocar deshidratación severa y, en casos graves, desencadenar una pérdida rápida de líquidos y electrolitos.
  2. Vómitos: A menudo acompañan a la diarrea y pueden ser abundantes, lo que agrava aún más la pérdida de líquidos y electrolitos.
  3. Deshidratación: La diarrea y los vómitos pueden provocar una rápida pérdida de agua y sales corporales, lo que resulta en deshidratación. Los signos de deshidratación pueden incluir sequedad en la boca, sed intensa, disminución de la producción de orina, piel arrugada, ojos hundidos, fatiga y mareos1.
  4. Calambres musculares: Especialmente en las extremidades, pueden ser un síntoma común debido a la pérdida de electrolitos como el potasio y el sodio.
  5. Shock hipovolémico: En casos graves, la pérdida excesiva de líquidos y electrolitos puede llevar a un estado de shock hipovolémico, caracterizado por una presión arterial extremadamente baja, pulso débil y taquicardia.

 

Diagnóstico:

  1. Evaluación clínica: Los médicos evaluarán los síntomas del paciente, como diarrea acuosa profusa, vómitos y deshidratación, especialmente si ha habido exposición a áreas donde el cólera es endémico o si se han producido brotes recientes.
  2. Examen de laboratorio de heces: Se pueden realizar análisis de laboratorio para identificar la bacteria Vibrio cholerae en las heces del paciente. Esto generalmente se realiza mediante cultivos bacterianos o pruebas rápidas de detección de antígenos.
  3. Análisis de electrolitos en sangre: Se pueden realizar análisis de sangre para evaluar los niveles de electrolitos, como sodio, potasio y cloruro, para ayudar a determinar el grado de deshidratación del paciente2.
  4. Pruebas de detección rápida: En entornos donde el cólera es endémico o durante brotes epidémicos, se pueden usar pruebas rápidas de detección de antígenos en heces para un diagnóstico más rápido y eficiente.

 

Tratamiento:

Rehidratación oral:

La rehidratación oral es la piedra angular del tratamiento del cólera. Se administran soluciones de rehidratación oral (SRO) que contienen una combinación de agua, sales y azúcares para reponer los líquidos y electrolitos perdidos debido a la diarrea. Estas soluciones pueden administrarse en grandes cantidades y con frecuencia, incluso en casos de diarrea severa.

Rehidratación intravenosa:

En casos graves de cólera, especialmente cuando hay deshidratación severa o shock, puede ser necesario administrar líquidos intravenosos para una rehidratación rápida y efectiva. Esto se realiza en entornos hospitalarios donde se pueden monitorizar de cerca los signos vitales del paciente.

Antibióticos:

En casos graves o en poblaciones de alto riesgo, como niños pequeños y personas mayores, se pueden administrar antibióticos para reducir la duración y la gravedad de la enfermedad. Los antibióticos comúnmente utilizados incluyen la doxiciclina, la azitromicina y la ciprofloxacina. Es importante destacar que los antibióticos no reemplazan la rehidratación oral o intravenosa, sino que se utilizan como complemento en casos específicos2.

Suplementos nutricionales:

Además de la rehidratación y los antibióticos, se pueden administrar suplementos nutricionales para ayudar a restaurar los nutrientes perdidos durante la enfermedad. Esto es especialmente importante en poblaciones vulnerables, como niños y mujeres embarazadas.

Medidas de control de infecciones:

Durante los brotes de cólera, es fundamental implementar medidas de control de infecciones para prevenir la propagación de la enfermedad. Esto puede incluir el tratamiento del agua y la promoción de prácticas de higiene adecuadas, como lavarse las manos con regularidad y utilizar instalaciones sanitarias adecuadas.

Prevención:

La prevención del cólera se centra en medidas que reduzcan la propagación de la bacteria Vibrio cholerae y que promuevan prácticas de higiene adecuadas para evitar la infección. Aquí se destacan algunos enfoques clave para prevenir la aparición y propagación del cólera:

La primera línea de defensa contra el cólera es garantizar el acceso a agua potable limpia y segura para la población. Esto implica la implementación de sistemas de suministro de agua seguros y la promoción de prácticas de tratamiento del agua, como la cloración y la filtración, en comunidades vulnerables.

Además, es fundamental promover prácticas de higiene adecuadas, como lavarse las manos con jabón y agua limpia regularmente, especialmente antes de comer y después de usar el baño. La educación sobre higiene y saneamiento juega un papel crucial en la prevención del cólera, ya que ayuda a concienciar a la población sobre la importancia de estas prácticas y cómo implementarlas en su vida diaria.

Otro aspecto importante de la prevención del cólera es la vigilancia epidemiológica y la detección temprana de casos. Esto implica la identificación rápida de brotes de la enfermedad y la implementación de medidas de control para prevenir su propagación. Esto puede incluir el tratamiento de casos confirmados, el seguimiento de contactos y la implementación de medidas de control de infecciones en entornos comunitarios y de atención médica3.

Las vacunas también pueden desempeñar un papel en la prevención del cólera, especialmente en áreas donde la enfermedad es endémica o durante brotes epidémicos. Las vacunas contra el cólera pueden ayudar a prevenir la enfermedad en poblaciones de alto riesgo y reducir la carga de la enfermedad en comunidades vulnerables4.

 

CONCLUSIÓN

El cólera sigue siendo una preocupación de salud pública en muchas partes del mundo, especialmente en áreas con acceso limitado a agua potable segura y saneamiento adecuado. Aunque es una enfermedad potencialmente grave, su prevención y control son posibles con medidas efectivas que aborden las causas subyacentes y promuevan prácticas de higiene adecuadas.

La prevención del cólera se basa en la provisión de agua potable limpia y segura, la promoción de prácticas de higiene, la vigilancia epidemiológica, la detección temprana de casos y, en algunos casos, la vacunación. Estas intervenciones son fundamentales para reducir la incidencia y la propagación del cólera, proteger la salud pública y prevenir brotes epidémicos.

Además, es importante abordar las condiciones socioeconómicas subyacentes que contribuyen a la transmisión del cólera, como la pobreza, la falta de acceso a servicios básicos de salud y la infraestructura deficiente. El fortalecimiento de los sistemas de salud y la inversión en infraestructura básica son aspectos clave para abordar las disparidades en la salud y prevenir la propagación del cólera.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Cólera [Internet]. Wikipedia.org. [citado el 13 de abril de 2024]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Cólera
  2. Bush LM. Cólera [Internet]. Manual MSD versión para profesionales. [citado el 13 de abril de 2024]. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/es-es/professional/enfermedades-infecciosas/bacilos-gramnegativos/cólera
  3. Cólera. Infections [Internet]. 2010 [citado el 13 de abril de 2024]; Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/cholera.html
  4. Maset DJ, de Cinfa M. Cólera [Internet]. Cinfasalud. [citado el 13 de abril de 2024]. Disponible en: https://cinfasalud.cinfa.com/p/colera/

 

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