Enfermedades profesionales en la enfermería

13 abril 2024

 

AUTORES

  1. Cristina Villarroya Garcés. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  2. Raquel Domingo Milian. Enfermera Pruebas Funcionales de Neumología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  3. Lucía Gargallo Carceller. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz.Teruel.
  4. Marta Gimeno Ponz. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  5. Laura Andreu Train. Enfermera Hospitalización en Planta de Cirugía y Neurología. Hospital Comarcal de Alcañiz. Teruel.
  6. Alberto Samper Callao. Enfermero Hospitalización en Planta de Ortogeriatría y Cirugía. Hospital Nuestra Señora de Gracia. Zaragoza.

 

RESUMEN

Las enfermedades profesionales afectan también a los enfermeros, abordando tanto los aspectos físicos como los mentales de esta problemática. Se hace hincapié en los desafíos físicos enfrentados por los enfermeros debido a las demandas físicas de su trabajo, como el levantamiento y movimiento de pacientes, lo que puede dar lugar a trastornos musculoesqueléticos como dolor de espalda y lesiones en las extremidades. Además, se discuten las enfermedades de la piel que surgen de la constante exposición a desinfectantes y guantes, como la dermatitis de contacto. En cuanto a la salud mental, se exploran los efectos del estrés, la ansiedad y la depresión en los enfermeros, causados por la carga emocional del trabajo y las largas jornadas laborales. Estas enfermedades mentales pueden tener consecuencias graves para la salud y el bienestar general de los enfermeros, así como para la calidad de la atención al paciente. Para abordar estas problemáticas, se resalta la importancia de implementar medidas preventivas y proporcionar apoyo psicológico adecuado a los enfermeros. Se enfatiza la necesidad de promover un entorno de trabajo seguro y de apoyo, así como de ofrecer recursos y herramientas para ayudar a los enfermeros a gestionar el estrés y las enfermedades mentales. En última instancia, se destaca la importancia de proteger la salud y el bienestar tanto de los enfermeros como de los pacientes.

 

PALABRAS CLAVE

Enfermedades profesionales, enfermedades musculoesqueléticas, salud mental, prevención primaria.

 

ABSTRACT

Occupational diseases also affect nurses, addressing both the physical and mental aspects of this issue. Emphasis is placed on the physical challenges faced by nurses due to the physical demands of their work, such as lifting and moving patients, which can lead to musculoskeletal disorders such as back pain and limb injuries. Additionally, skin diseases arising from constant exposure to disinfectants and gloves, such as contact dermatitis, are discussed. Regarding mental health, the effects of stress, anxiety, and depression on nurses are explored, caused by the emotional burden of work and long working hours. These mental illnesses can have serious consequences for the health and overall well-being of nurses, as well as for the quality of patient care. To address these issues, the importance of implementing preventive measures and providing adequate psychological support to nurses is highlighted. There is an emphasis on the need to promote a safe and supportive work environment, as well as to offer resources and tools to help nurses manage stress and mental illnesses. Ultimately, the importance of protecting the health and well-being of both nurses and patients is emphasized.

 

KEY WORDS

Occupational diseases, musculoskeletal diseases, mental health, primary prevention.

DESARROLLO DEL TEMA

Las enfermedades profesionales son condiciones médicas que se adquieren o empeoran debido a las condiciones específicas de un trabajo. Estas enfermedades pueden afectar tanto el cuerpo como la mente y pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida y la capacidad de trabajo de una persona. En el campo de la enfermería, estas enfermedades profesionales son especialmente comunes debido a la naturaleza exigente y estresante del trabajo. La enfermería es una profesión que requiere mucha dedicación y compromiso1. Los enfermeros están en la primera línea de atención al paciente, brindando cuidados esenciales, administrando tratamientos y ofreciendo apoyo emocional. Sin embargo, esta dedicación puede tener un costo. Los largos turnos, el trabajo físicamente exigente y el estrés emocional pueden llevar a una serie de enfermedades profesionales2.

A nivel mundial, se ha observado que los enfermeros tienen una mayor incidencia de ciertas enfermedades en comparación con otros profesionales. Estas incluyen problemas musculoesqueléticos debido al levantamiento y movimiento de pacientes, enfermedades de la piel debido al uso frecuente de desinfectantes y guantes, y enfermedades mentales como el estrés y la ansiedad debido a la carga emocional del trabajo. En España, la situación no es diferente. Según varios estudios, los enfermeros españoles también enfrentan una alta incidencia de enfermedades profesionales. Esto resalta la importancia de estudiar estas enfermedades en el contexto del trabajo de enfermería en España1 3.

Estudiar estas enfermedades no solo es importante para mejorar las condiciones de trabajo y la salud de los enfermeros, sino también para garantizar la calidad de la atención al paciente. Un enfermero que está física o mentalmente enfermo puede no ser capaz de brindar la mejor atención posible. Por lo tanto, abordar las enfermedades profesionales en enfermería es esencial para el bienestar tanto de los enfermeros como de los pacientes4.

En este artículo, exploraremos en detalle las enfermedades físicas y mentales más comunes que pueden desarrollar los enfermeros en su trabajo. Discutiremos las causas, los síntomas, las posibles soluciones y las medidas preventivas. También examinaremos las investigaciones más recientes sobre el tema y proporcionaremos referencias bibliográficas relevantes para aquellos interesados en profundizar en el tema. Esperamos que este artículo arroje luz sobre un tema tan importante y a menudo pasado por alto, y que ayude a fomentar un diálogo sobre cómo podemos mejorar las condiciones de trabajo para nuestros valiosos enfermeros.

Las enfermedades profesionales en la profesión de enfermería se pueden dividir en dos grupos, las enfermedades físicas y las enfermedades mentales. En el caso de las enfermedades físicas nos podemos encontrar con trastornos musculoesqueléticos y enfermedades de la piel en primer lugar. En cuanto a las enfermedades mentales, nos encontramos sobre todo con estrés, ansiedad, depresión y suicidio. A continuación se explican ambos grupos en detalle.

Enfermedades físicas:

  1. Trastornos musculoesqueléticos: los trastornos musculoesqueléticos son un problema común en la profesión de enfermería. Debido a las demandas físicas de levantar y mover a los pacientes, los enfermeros pueden experimentar dolor de espalda, lesiones en los hombros y problemas en las extremidades superiores. Estos trastornos pueden ser incapacitantes y afectar la capacidad de trabajo y la calidad de vida de los enfermeros. Por lo tanto, es crucial que los enfermeros reciban capacitación adecuada sobre cómo mover a los pacientes de forma segura para reducir el riesgo de lesiones. Asimismo, los hospitales y otras instituciones de atención médica deben proporcionar equipos adecuados para ayudar a los enfermeros en estas tareas5,6.
  2. Enfermedades de la piel: como profesionales de la enfermería, es común que estemos en contacto constante con desinfectantes y guantes, lo cual puede irritar nuestra piel y provocar dermatitis de contacto. Esta condición inflamatoria de la piel puede causar enrojecimiento, picazón y dolor. Debido a la exposición frecuente a estos irritantes, nuestra piel se vuelve más vulnerable a enfermedades cutáneas. Por lo tanto, es crucial que nos protejamos de la piel utilizando productos adecuados para el cuidado de la piel y minimizando nuestra exposición a irritantes en la medida de lo posible. Además de la dermatitis de contacto, también podemos estar expuestos a otras enfermedades de la piel como el acné, una afección muy común durante la adolescencia que se caracteriza por la aparición de granos o puntos negros, generalmente en el rostro, aunque también pueden presentarse en otras áreas como la espalda o los brazos7.

 

Enfermedades mentales:

  1. Estrés: la naturaleza emocionalmente exigente del trabajo de enfermería puede llevar a condiciones como el estrés. El estrés es particularmente común entre los enfermeros y puede ser el resultado de las largas horas de jornada, la carga de trabajo pesada y la presión para proporcionar una atención de alta calidad a los pacientes. El estrés crónico puede llevar a una serie de problemas de salud importantes, incluyendo enfermedades cardiovasculares y trastornos del sueño. Por todo ello, es importante que los enfermeros tengan acceso a recursos y apoyo para manejar el estrés de manera efectiva. Entre estas herramientas, deben aprender técnicas de manejo del estrés como la respiración profunda, la relajación muscular progresiva y el mindfulness. Además, deben de practicar el autocuidado emocional al reconocer y satisfacer sus propias necesidades emocionales8,9.
  2. Ansiedad y depresión: la ansiedad y la depresión son también enfermedades comunes entre los profesionales enfermeros. Estas condiciones pueden ser el resultado de lidiar con situaciones emocionalmente difíciles, como la enfermedad y la muerte de los pacientes, así como las demandas de pacientes y familiares. Ambas pueden afectar a la capacidad del enfermero para trabajar y a su calidad de vida. Por lo tanto, es muy importante que dichos profesionales tengan acceso a apoyo psicológico y a recursos suficientes para poder manejar estas condiciones de una manera lo más efectiva posible. En varios estudios se encontraron niveles elevados de ansiedad en los enfermeros evaluados, un 72’1% presentaban ansiedad y un 13’5% depresión10,11.
  3. Suicidio: si estos profesionales están lidiando con altos niveles de estrés y el apoyo que se les ofrece no es suficiente, pueden estar en riesgo de suicidio. El suicidio de un profesional sanitario no es más que el resultado de una serie de vulnerabilidades individuales que se unen a estresores en el puesto de trabajo y en su ambiente social y emocional. Si todas estas variables se combinan, pueden dar lugar al cambio de ideación suicida a conducta suicida12.

 

Ante estas enfermedades lo más eficaz, previo al tratamiento, es la prevención. Algunas de las medidas preventivas para los trastornos musculoesqueléticos serían: identificar y eliminar los factores de riesgo; crear variedad de tareas y establecer una rotación entre ellas; disminuir la carga de trabajo sin primar ritmos elevados; programar micropausas y descansos13. En el caso de las enfermedades de la piel, nos encontramos con las siguientes medidas: mantener una higiene correcta y diaria de la piel; usar productos de limpieza adecuados para cada situación; mantener el lugar de trabajo limpio, almacenando todos los productos de manera segura y etiquetados; usar los recipientes apropiados para residuos14. Por otra parte y referente a las enfermedades mentales, se pueden establecer las siguientes medidas de cara al estrés: practicar técnicas de relajación; establecer límites y aprender a decir “no”; dejar tiempo para el descanso, sobre todo tras jornadas largas y duras de trabajo con cargas de estrés elevado; establecer controles frecuentes (analíticas, control constantes, etc.)8. En cuanto a la ansiedad y la depresión se aconseja: administrar si precisase medicación para disminuir la ansiedad y estabilizar el ánimo; compartir sentimientos; conocer puntos fuertes y débiles de uno mismo; recompensarse el esfuerzo tras la jornada. Finalmente, de cara al suicido debemos considerar: adoptar medidas de seguridad en el entorno; tomarse en serio cualquier amenaza y acudir a por ayuda.; reconocer factores positivos y potenciarlos; definir un plan y ponerlo en marcha15.

 

CONCLUSIÓN

En la profesión de enfermería, las enfermedades profesionales son una realidad que no puede ser ignorada. Los trastornos musculoesqueléticos y las enfermedades de la piel son problemas físicos comunes que enfrentan los enfermeros debido a las demandas físicas de su trabajo. Además, el estrés, la ansiedad, la depresión y el suicidio son enfermedades mentales prevalentes en esta profesión debido a la carga emocional que conlleva.

Es crucial que se tomen medidas para prevenir estas enfermedades y mejorar las condiciones de trabajo de los enfermeros. Esto incluye proporcionar formación adecuada sobre cómo mover a los pacientes de manera segura, proporcionar equipos adecuados para ayudar en estas tareas, y ofrecer recursos y apoyo para manejar el estrés y otras enfermedades mentales. Además, es importante que se realicen más investigaciones sobre las enfermedades profesionales en enfermería para entender mejor sus causas, síntomas y posibles soluciones. Esto no solo mejorará la salud y el bienestar de los enfermeros, sino que también garantizará la calidad de la atención al paciente.

En última instancia, abordar las enfermedades profesionales en enfermería es esencial para el bienestar de los enfermeros y pacientes. Al arrojar luz sobre este tema a menudo pasado por alto, esperamos fomentar un diálogo sobre cómo podemos mejorar las condiciones de trabajo para nuestros valiosos enfermeros y garantizar que puedan continuar brindando la mejor atención posible a sus pacientes. Esperamos que este artículo haya proporcionado una visión útil de las enfermedades físicas y mentales más comunes en la profesión de enfermería y que sirva como un recurso valioso para aquellos interesados en este importante tema.

 

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