Efectividad del tratamiento con realidad virtual en sujetos con dolor lumbar crónico.

11 septiembre 2022

AUTORES

  1. Rita Elena Soria Ayuda. Graduada en Fisioterapia por la Universidad de Zaragoza. Fisioterapeuta en el Servicio Aragonés de Salud. Huesca.
  2. Ana Esparcia López. Graduada en Fisioterapia por la Universidad de Zaragoza. Fisioterapeuta en Centro Sanitario Sagasta. Zaragoza.
  3. María Sango Martínez. Graduada en Fisioterapia por la Universidad de Zaragoza. Fisioterapeuta en Centros Educativos de DGA.
  4. Elena Pardo Monesma. Graduada en Fisioterapia y Enfermería por la Universidad de Zaragoza. Fisioterapeuta en el Servicio Aragonés de Salud.
  5. Gonzalo Laborda Lalaguna. Graduado en Fisioterapia por la Universidad San Jorge. Fisioterapeuta en el Servicio Aragonés de Salud.
  6. Manuel Vallet Rodríguez. Graduado en Fisioterapia por la Universidad de Sevilla. Fisioterapeuta en el Servicio Aragonés de Salud.

 

RESUMEN

El dolor lumbar crónico puede definirse como cualquier dolor que se presenta entre las últimas costillas y los pliegues glúteos inferiores, con o sin dolor en las extremidades inferiores, su inicio puede ser repentino y al menos ha de tener una duración de doce semanas1. Actualmente, el dolor lumbar es una de las patologías más frecuentes en las consultas de Atención Primaria, al ser un responsable directo de las limitaciones funcionales en las actividades de la vida diaria (AVD). Se estima que aproximadamente entre el 70-85% de la población, sufrirá un episodio de dolor lumbar en algún momento, y el 90% de estos individuos, tendrá más de un episodio2.

Diversos estudios han demostrado que la actividad física es una herramienta útil en el tratamiento del dolor lumbar crónico no específico, al combatir factores de riesgo como el sedentarismo, la kinesiofobia y el sobrepeso además de mantener o mejorar las capacidades funcionales. Sin embargo, parece ser que su efecto y la adherencia al tratamiento es mayor cuando se plantea la rehabilitación desde el ámbito lúdico. El uso de videojuegos de realidad virtual y consolas como la PlayStation, Wii o Xbox parecen ser un buen apoyo en el tratamiento de fisioterapia del dolor lumbar crónico.

 

PALABRAS CLAVE

Dolor lumbar crónico, realidad virtual, rehabilitación, ejercicio terapéutico.

 

ABSTRACT

Chronic low back pain can be defined as any pain that occurs between the last ribs and the lower gluteal folds, with or without pain in the lower extremities, its onset may be sudden and it must have a duration of at least twelve weeks1. Currently, low back pain is one of the most frequent pathologies in Primary Care consultations, as it is directly responsible for functional limitations in activities of daily living (ADL). It is estimated that approximately 70-85% of the population will suffer an episode of low back pain at some time, and 90% of these individuals will have more than one episode2.

Several studies have shown that physical activity is a useful tool in the treatment of non-specific chronic low back pain, by combating risk factors such as sedentary lifestyles , kinesiophobia, and overweight, as well as maintaining or improving functional capacities. However, it seems that its effect and adherence to treatment is greater when rehabilitation is approached from a recreational point of view. The use of virtual reality video games and consoles such as PlayStation, Wii or Xbox seem to be a good support in the physiotherapy treatment of chronic low back pain.

 

KEY WORDS

Chronic low back pain, virtual reality, rehabilitation, therapeutic exercise.

 

INTRODUCCIÓN

El dolor crónico se define como una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada a un daño tisular real o potencial, o descrita en términos de dicho daño que ha durado al menos doce semanas1.

Los factores etiológicos implicados en esta patología son multifactoriales, como factores estructurales, el estado de salud, las condiciones laborales, o cómo afronta la experiencia del dolor el paciente, lo que supone una alteración en el procesamiento del sistema nervioso central2.

Estudios recientes3-6 sugieren que los mecanismos nociceptivos de la sensibilización central, como la hiperactividad neuronal, la modulación inhibitoria descendente, pueden perpetuar la hiperalgesia o la alodinia en el dolor lumbar crónico.

Por otro lado, revisiones sistemáticas7,8 han objetivado que las alteraciones radiológicas, tanto en radiografía como en RMN o TAC, no se correlacionan con la sintomatología y la evolución de la lumbalgia.

Por otro lado, la falta de clasificaciones apropiadas del dolor dificulta la realización de investigaciones epidemiológicas precisas y obstaculiza la toma de decisiones en materia de política sanitaria en relación con el dolor crónico.

Los tratamientos más incluidos en los protocolos y las Guías de Práctica Clínica9-13 son los AINES, la terapia manual y el ejercicio terapéutico. Diversos autores5,6,14,15 recomiendan realizar actividad física supervisada y adaptada como tratamiento de primera elección en el dolor lumbar crónico, desaconsejando completamente el reposo.

Frente a estas conclusiones, junto con el avance de la tecnología parece que la realidad virtual puede ser una herramienta útil en el manejo del dolor agudo y crónico, además de tratar otros aspectos psicosociales y cognitivos asociados al dolor como la actitud o el comportamiento frente al dolor, o la kinesiofobia.

 

OBJETIVO

Conocer la efectividad del tratamiento con realidad virtual en sujetos con dolor lumbar crónico.

 

MATERIAL Y MÉTODO

Se ha realizado una revisión bibliográfica de publicaciones registradas en Pubmed y PEDro sobre la efectividad del ejercicio terapéutico con realidad virtual en sujetos con dolor lumbar crónico. Los descriptores utilizados para la búsqueda fueron “virtual reality”, “rehabilitation” y “ lumbar pain”. Para la búsqueda en las bases de datos, se utilizó el operador booleano AND.

Se tomó como criterios de inclusión que los artículos fueran ensayos clínicos y ensayos clínicos aleatorizados; que hablaran de dolor crónico desde al menos 3 meses; que tuvieran una clasificación en la escala PEDro de 7 o superior; y que estuvieran en español, inglés o francés.
Bajo este sistema de búsqueda se obtuvieron 30 resultados, de los cuales 6 fueron revisados.

 

RESULTADOS

De los 30 resultados de la búsqueda se seleccionaron 7 que pudiesen dar respuesta al objetivo planteado16-21

Los pacientes que participaron en la muestra eran adultos entre 18 y 75 años sin patología o con dolor crónico.

Los dispositivos empleados en los estudios fueron gafas de realidad virtual, utilizando juegos y experiencias virtuales.

Los estudios concluyen que la realidad virtual es capaz de actuar sobre la intensidad del dolor, mejorar las AVD, y la calidad de vida de los pacientes, así como una alta satisfacción y adherencia al tratamiento.

A pesar de mostrar buenos resultados, no existen protocolos estandarizados o guías de práctica clínica que incluyan la realidad virtual. También se desconocen los efectos neurológicos a largo plazo. Esto se debe principalmente a la falta de estudios sobre intensidades, frecuencias, tiempos que hay que aplicar el ejercicio terapéutico. A todo esto hay que sumarle que los efectos fisiológicos iniciales del ejercicio no pueden predecir los efectos a largo plazo15.

 

CONCLUSIONES

Los estudios muestran las ventajas y beneficios de la realidad virtual, sin embargo es necesario realizar más estudios que hablen sobre la eficacia de esta tecnología a largo plazo, así como su implementación en las guías de práctica clínica, dado el número reducido de publicaciones que hay al respecto.

 

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