Herpangina

29 abril 2024

 

AUTORES

  1. Sonia Tormo Bozal. DUE, HRV. Zaragoza.
  2. Noelia Aura Gracia Aso. DUE, HRV. Zaragoza.
  3. Susana Cavero Uruñuela. TCAE, HNSG. Zaragoza.
  4. María Del Rosario Palomo Medina. TCAE, HRV. Zaragoza.
  5. Carmen María Ricon Freitas. TCAE, HUMS. Zaragoza.
  6. Silvia Santos Longás. TCAE, HRV. Zaragoza.

 

RESUMEN

La herpangina es una enfermedad viral común en la infancia, caracterizada por la presencia de úlceras dolorosas en la garganta y la boca. Aunque suele ser autolimitada y se resuelve por sí sola en aproximadamente una semana, puede causar malestar significativo y requerir tratamiento sintomático para aliviar los síntomas. El diagnóstico se basa en la evaluación clínica de los síntomas del paciente, y el tratamiento se centra en aliviar la fiebre y el malestar general, así como en proporcionar una hidratación adecuada y alimentos blandos y fríos que sean fáciles de tragar. La prevención juega un papel crucial en la reducción del riesgo de infección, mediante medidas simples de higiene y el fomento de prácticas saludables en entornos comunitarios. En general, un enfoque integral que aborde la prevención, el diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado puede ayudar a reducir la incidencia y la gravedad de la herpangina, mejorando así la salud y el bienestar de la población, especialmente la infantil.

PALABRAS CLAVE

Virus, enfermedad, afección, fiebre, salud, niños y boca.

ABSTRACT

Herpangine is a common viral disease in childhood, characterized by the presence of painful ulcers in the throat and mouth. Although it is usually self-limited and resolves on its own in about a week, it can cause significant discomfort and require symptomatic treatment to relieve symptoms. Diagnosis is based on clinical evaluation of the patient’s symptoms, and treatment focuses on relieving fever and malaise, as well as providing adequate hydration and soft, cold foods that are easy to swallow. Prevention plays a crucial role in reducing the risk of infection, through simple hygiene measures and encouraging healthy practices in community settings. Overall, a comprehensive approach that addresses prevention, early diagnosis and appropriate treatment can help reduce the incidence and severity of herpangina, thereby improving the health and well-being of the population, especially children.

KEY WORDS

Virus, illness, condition, fever, health, children and mouth.

INTRODUCCIÓN

¿Qué es la herpangina?

La herpangina es una enfermedad viral aguda que afecta principalmente a niños y está causada por el virus Coxsackie A. Se caracteriza por la presencia de úlceras dolorosas en la garganta y la boca, acompañadas a menudo de fiebre y malestar general. Aunque el nombre puede sugerir una relación con el virus del herpes, la herpangina es causada por un grupo diferente de virus, específicamente el grupo A de la familia de los enterovirus, que incluye varios tipos de virus Coxsackie. Esta enfermedad es común en niños menores de 10 años y se propaga principalmente a través del contacto con secreciones respiratorias o heces de personas infectadas1.

Causas:

La herpangina es causada principalmente por el virus Coxsackie A, perteneciente al grupo de los enterovirus. Este virus se propaga principalmente a través del contacto con secreciones respiratorias o heces de personas infectadas. La enfermedad es altamente contagiosa y puede propagarse fácilmente en entornos como guarderías, escuelas y áreas concurridas donde hay contacto cercano entre individuos. Los niños menores de 10 años son los más susceptibles a contraer la herpangina debido a que aún no han desarrollado una inmunidad completa contra el virus.

Además del virus Coxsackie A, otros virus del grupo de los enterovirus también pueden causar herpangina, como el virus de la familia Echovirus. Estos virus pueden transmitirse de persona a persona a través del contacto directo con secreciones infectadas, como la saliva, la mucosidad nasal o las heces. La transmisión también puede ocurrir por contacto con superficies contaminadas, donde el virus puede sobrevivir durante períodos prolongados.

Síntomas:

  • Dolor de garganta: Comienza típicamente con dolor de garganta intenso, que puede dificultar la deglución de alimentos y líquidos.
  • Fiebre: Muchas personas desarrollan fiebre alta repentina, que puede alcanzar los 39-40 grados Celsius (102-104 grados Fahrenheit)2.
  • Ampollas o úlceras: Aparecen pequeñas ampollas rojas en la parte posterior de la boca, la garganta, las encías y a veces en la lengua. Estas ampollas pueden romperse y formar úlceras dolorosas.
  • Dolor de cabeza: Algunas personas pueden experimentar dolores de cabeza intensos como resultado de la infección.
  • Malestar general: Fatiga, irritabilidad y malestar general también son síntomas comunes de la herpangina2.
  • Pérdida del apetito: El dolor al tragar y la incomodidad en la boca pueden llevar a una pérdida del apetito.

 

Es importante tener en cuenta que los síntomas de la herpangina suelen durar alrededor de una semana, pero la fiebre y el malestar pueden persistir durante unos días más después de que las ampollas y las úlceras hayan sanado.

Diagnóstico

  • Examen físico: El médico examinará la garganta, la boca y la lengua en busca de lesiones características de la herpangina, como pequeñas ampollas rojas o úlceras en la parte posterior de la garganta y las amígdalas.
  • Historial médico: El médico puede preguntar sobre los síntomas actuales, la duración de los síntomas, la exposición a personas con infecciones virales recientes y otros factores relevantes.
  • Pruebas de laboratorio: En algunos casos, se pueden realizar pruebas de laboratorio, como cultivos virales o pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), para confirmar la presencia de enterovirus, que suelen ser responsables de la herpangina.
  • Diferenciación de otras afecciones: Es importante distinguir la herpangina de otras afecciones que pueden causar síntomas similares, como la faringitis estreptocócica, las úlceras aftosas o las infecciones por herpes simple.

 

Tratamiento:

  • Medicamentos para el dolor: Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol (acetaminofén) o el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar el dolor y la fiebre asociados con la herpangina. Se deben seguir las indicaciones del médico o las instrucciones del prospecto del medicamento.
  • Anestésicos tópicos: Los enjuagues bucales o los aerosoles que contienen anestésicos locales, como la benzocaína o la lidocaína, pueden proporcionar alivio temporal del dolor en la boca y la garganta. Es importante seguir las recomendaciones de uso y evitar el contacto con áreas sensibles de la boca para prevenir reacciones adversas3.
  • Hidratación y nutrición: Es importante mantener una adecuada hidratación y nutrición durante la enfermedad. Se recomienda beber líquidos fríos o suaves para aliviar la irritación de la garganta y consumir alimentos blandos y fáciles de tragar, como purés, sopas y yogur.
  • Descanso y cuidado personal: Se aconseja descansar lo suficiente para permitir que el cuerpo se recupere y combatir la infección. Evitar el contacto cercano con otras personas y practicar una buena higiene personal, como lavarse las manos con frecuencia, puede ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad.
  • Antivirales: En algunos casos, especialmente en personas con sistemas inmunológicos comprometidos o en casos graves de herpangina, el médico puede prescribir antivirales para ayudar a combatir la infección. Estos medicamentos pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad y reducir la gravedad de los síntomas, pero su uso debe ser supervisado por un profesional de la salud.
  • Atención médica especializada: En situaciones excepcionales o en casos de complicaciones, como dificultad para respirar, deshidratación severa o síntomas persistentes, puede ser necesario buscar atención médica especializada en un hospital o centro de atención médica para recibir tratamiento adicional y manejo de las complicaciones.

 

Complicaciones:

  • Deshidratación: La herpangina puede provocar dolor intenso al tragar, lo que puede dificultar la ingesta adecuada de líquidos. En casos graves, esto puede llevar a la deshidratación, que requiere atención médica para reponer los líquidos y prevenir complicaciones adicionales.
  • Infecciones secundarias: En algunos casos, las lesiones causadas por el virus de la herpangina pueden infectarse con bacterias, lo que puede provocar complicaciones como abscesos o infecciones sistémicas. Estas infecciones secundarias pueden requerir tratamiento con antibióticos.
  • Meningitis viral: Aunque es poco común, en casos raros, los virus asociados con la herpangina pueden propagarse e infectar las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, lo que resulta en meningitis viral. Esta es una complicación grave que requiere atención médica inmediata4.
  • Miositis viral: La herpangina puede estar asociada con la inflamación de los músculos, conocida como miositis viral. Esto puede causar dolor muscular y debilidad, y en casos graves, puede afectar la función muscular y requerir tratamiento médico.
  • Complicaciones respiratorias: En casos graves, especialmente en niños pequeños, la herpangina puede provocar hinchazón de la garganta y dificultad para respirar. Esto puede requerir atención médica urgente para garantizar una adecuada oxigenación y prevenir complicaciones respiratorias graves.

 

CONCLUSIÓN

La herpangina es una enfermedad viral común que afecta principalmente a niños pequeños y se caracteriza por la presencia de ampollas dolorosas en la garganta y la boca. Es causada por el virus Coxsackie, y aunque puede ser altamente contagiosa, generalmente se resuelve sin complicaciones graves en una o dos semanas. Los síntomas típicos incluyen fiebre, dolor de garganta, dificultad para tragar y malestar general. El diagnóstico se basa en la presentación clínica y la exclusión de otras condiciones similares. El tratamiento suele ser sintomático e incluye analgésicos para aliviar el dolor y medidas de apoyo, como una dieta suave y abundante líquido. Aunque las complicaciones son poco frecuentes, es importante buscar atención médica si los síntomas son graves o persistentes. Con el cuidado adecuado y el tratamiento oportuno, la mayoría de los casos de herpangina se resuelven sin problemas graves y los pacientes pueden recuperarse por completo.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. de Profesionales Médicos E. Herpangina [Internet]. Ada. [citado el 29 de marzo de 2024]. Disponible en: https://ada.com/es/conditions/herpangina/
  2. ¿Qué es la herpangina y cuáles son sus síntomas? [Internet]. Colgate.com. Colgate; 2023 [citado el 29 de marzo de 2024]. Disponible en: https://www.colgate.com/es-cl/oral-health/mouth-sores-and-infections/what-is-herpangina
  3. de SaludOnNet EM. ¿Qué es la herpangina y cómo se contagia? [Internet]. Blog SaludOnNet. SaludOnNet; 2022 [citado el 29 de marzo de 2024]. Disponible en: https://www.saludonnet.com/blog/que-es-la-herpangina-y-como-se-contagia/
  4. Ribeiro a. Sani. Herpangina: qué es, síntomas y tratamiento [Internet]. Tua Saúde. 2022 [citado el 29 de marzo de 2024]. Disponible en: https://www.tuasaude.com/es/herpangina/

 

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